Historia

1908 – 1948 : Los primeros pinitos

El Rugby Club Toulonnais se formó en 1908. Sus primeros elementos son jugadores de la región, de la ”Sélection Maritime” y del ”Sporting Club Telegraphique”. Louis Gorlier se convirtió en el primer Presidente del Club y Marius Raymond el primer Secretario General. En 1920, gracias a la generosidad de Félix Mayol, el Rugby Club Toulonnais tenía su estadio propio. Durante la temporada 1928-1929, el equipo de Toulon encadenaron las victorias hasta ser finalista del Campeonato de Francia contra Quillan. En 1931, el Rugby Club Toulonnais entró en la historia y ganó el Escudo de Brennus por primera vez, superando el ”Lyon Olympique Universitaire”. Algunos años después, los Rojos y Negros participaron al Desafío Yves Manoir y compartieron con Toulouse el título ese año después de un empate, marcando el comienzo de una larga rivalidad entre los dos equipos. Manteniéndose alto en los ranking, el RCT luchaba por imponerse como líder: perdieron semifinales del campeonato contra el ”Aviron Bayonnais” en 1934, contra Biarritz en 1939 y luego contra Lourdes en 1946. El equipo jugó otra final del Campeonato de Francia en 1948, pero una vez más fue derrotado por Lourdes.

 

1949 – 1985 : Resultados irregulares

Se paró la ascensión durante unos años, el equipo no excedió los octavos de final hasta 1967… Durante la temporada 1967-1968, los Rojos y Negros recuperaron su nivel y disputaron el final y perdieron contra Lourdes. En 1971, una nueva final contra el ”A.S.Béziers” y una semifinal en 1972. Desafortunadamente, las siguientes temporadas serán menos brillantes.

 

1985 – 1995 : La reconquista

La intertemporada marcó el pase de testigo de André y Daniel Herrero al puesto de entrenador, los Rojos y Negros produjeron excelente rugby y disputaron las fases finales del Campeonato de Francia en 1985 y 1986. El 2 de mayo de 1987, 56 años después de su primer Escudo de Brennus, el Rugby Club Toulonnais se convirtió en campeón de Francia contra el ”Racing Club de France”. En su trayectoria victoriosa, el club del Var se convirtió en un invitado imprescindible de las fases finales de los años siguientes, sin reconquistar el Escudo hasta el final de la temporada 1992, ante la sorpresa general y con un equipo de “minots”. El RCT luego perderá dos semifinales del campeonato contra el ”Castre Olympique” en 1993 y 1995.

 

El descenso a segunda división

La trayectoria del club se ve frustrado por el descubrimiento de un déficit de casi 10 millones de francos, la Ligue Nationale de Rugby decidió en 2000 el descenso administrativo del RCT en ProD2. Durante la temporada siguiente, los guerreros de la Rade casi lograron aumento inmediato en el Top 14, pero perdió contra Montauban en la final. Se sucederon temporadas decepcionantes antes la de 2004-2005, en la cual el club del Var restableció con la victoria y la élite del rugby después de una victoria final contra Tarbes. A pesar de todo, el valor de Toulon no fue suficiente, el equipo no pudo mantenerse a nivel y rápidamente descendió a segunda división.

 

Los años gloriosos

Durante la temporada 2006-2007, dos hombres de negocios de Toulon, Mourad Boudjellal y Stephane Lelièvre, invertieron en la empresa con el objetivo de la remontada inmediata en el Top 14. Se desarrolló un reclutamiento ambicioso, inédito para un Club ProD2, con la llegada bajo el maillot rojo y negro de Gonzalo Quesada, Rob Henderson, Jean-Jacques Crença, Tana Umaga, verdadera, estrella del rugby mundial, George Gregan, Andrew Mehrtens, Victor Matfield y muchos otros jugadores internacionales . La plantilla galáctica fracasó a las puertas del Top 14 en 2007, pero fue proclamado campeón de Francia Pro D2 por segunda vez en su historia durante la temporada siguiente. De vuelta a la élite, el RCT y su presidente tenían la ambición de recuperar duraderamente su lugar en el rugby francés y dejar su huella en el campeonato. Los Rojos y Negros adquirían un aspecto de equipo internacional a lo largo de los reclutamientos cada vez más espectaculares: Sonny Bill Williams y Jerry Collins en 2008 y Phillipe Saint-Andre Pierre Mignoni, Laurent Emmanuelli, la estrella del rugby inglés Jonny Wilkinson, Los argentinos Juan Martín Fernández Lobbe y Felipe Contepomi en 2009. Los jugadores del RCT fueron los autores de una temporada 2009 – 2010 excepcional pero perdieron en semifinal del Top 14 contra el futuro campeón de Francia, el ”ASM Clermont Auvergne”. Con la llegada de George Smith, Paul Sackey o Carl Hayman la temporada siguiente, el RCT logró elevarse en los cuartos de final de la Copa Heineken pero la temporada irá a ser decepcionante en el Top 14. Cuando se anunció la salida de Philippe Saint-André quien se convirtió en entrenador del XV de Francia durante la temporada 2011 – 2012, Bernard Laporte fue designado para dirigir el RCT. Ese año, los Rojos y Negros no ganaron títulos con dos finales jugadas sin éxito, en el Desafío Europeo y el Top 14. En 2013, fortalecido por las llegadas de jugadores de clase internacional tales como Frederic Michalak o Chris Masoe, Toulon ganó la Copa Heineken por primera vez en su historia, pero perdió contra Castres en el Campeonato de Francia. Se hizo un reclutamiento de excepción en el verano de 2013 con la llegada de Bryan Habana, Ali Williams, Martin Castrogiovanni y Drew Mitchell para recoger ese escudo tanto esperado. Los Rojos y Negros se convirtieron en leyenda al firmar un doble histórico tras su victoria en la Copa Heineken y el Top 14. Despues de que se jubila el genio Inglés Jonny Wilkinson, el RCT prosigue su recorrido a la cima del rugby mundial, convirtiéndose por la tercera vez consecutiva en Campeón de Europa. Una hazaña única en la historia del rugby …