Mayol Stadium

Inauguration du Stade MayolEn 1919Félix Mayol s’étant piqué du jeu de Rugby finança la construction d’un stade pour ses nouveaux protégés en offrant 60.000 francs or.

Le premier coup de pioche est donné le 26 juillet 1919 en présence du Docteur Busquet, alors Président du Rugby Club Toulonnais, et des différentes autorités politiques et militaires.

Inauguré le 28 mars 1920 en présence de M.Claude (Maire de Toulon), de Félix Mayol, les festivités comprennent : un cross remporté par Simian, une rencontre de football entre la section ballon rond du RCT et le Stade Raphaëlois (victoire de Saint-Raphaël, 4 à 0) et une encontre de rugby entre le RCT et le TOEC (Toulouse) qui donnera lieu à un match nul 3 à 3.

Le Stade Mayol est atypique car situé en plein coeur de Toulon. Comme le souligne "La Vie Sportive" : "le stade offrait l'exemple unique en France de stade aussi rapproché du centre ville". Et c’est certain que le Stade Mayol occupe une position stratégique : près du Quartier de Besagne, grand pourvoyeur de Joueurs, à portée de drop du Cours Lafayette et des cafés duPort où les "Supporters" se croisaient et discutaient d’abondance et guère éloigné du Boulevard de Strasbourg et de ses brasseries, sièges des sociétés sportives Toulonnaises en ce temps là.

En 1921, le Stade faillit bien disparaîtreEn 1921, le Stade faillit bien disparaître ! En effet, un projet d’implantation d’un vélodrome fut présenté en Conseil Municipal et le premier adjoint Coulomb fit remarquer que le Stade Mayol n’était pas une installation définitive car il occupait un emplacement en vertu d’une tolérance accordée par le Génie militaire sous la Municipalité Micholet et qu’en plus il était revendiqué par la Chambre de Commerce pour établir les voies ferrées qui devaient relier la gare PLM, la gare du Sud-France et le Port de Commerce. Ce projet, bien qu’adopté par le Conseil Municipal, ne fut jamais mené à bien. Tant mieux pour la Légende...

Au final, le "grand parc omnisports" de la Ville de Toulon se construira à Font Pré dès 1936.

Le 26 mai 1922, le Stade Toulousain qui vient d’être sacré Champion de France face à Bayonne vient disputer un match amical à Toulon. Plus de 20.000 spectateurs prennent place autour de la pelouse de Mayol : le match éclipse totalement la venue du Président de la République, M.Millerand, venu visiter l’Arsenal...

Le Stade Mayol en 1962 En 1930, une tempête ayant emporté les tribunes populaires, le Conseil Municipal décide une subvention pour remplacer ces tribunes (délibération du Conseil Municipal du 29 mars 1930). Cette subvention de120.000 francs fut versée en trois annuités et devait être remboursée par le Club par un prélèvement de 15% des recettes des seize grands matchs pendant cinq ans "au minimum" (délibération du Conseil Municipal du 20 mai 1930).

En 1935, le Stade se trouve écorné par la construction d’une voie ferrée reliant la Gare et le Port de Commerce (délibération du Conseil Municipal du 26 avril 1935).

Le 24 novembre 1943 à 13h10 : le premier bombardement allié détruit une partie du Mourillon, une partie du Port et toucheBesagne : la majeur partie du Stade est touchée. 53 trous de bombe sont relevés sur le terrain...

En 1947, une nouvelle tribune achetée à La Ciotat est mise en place.

le stade Mayol en 1965 En 1965, le Club est obligé de céder le Stade à la Ville de Toulon. Le Stade Mayol est alors rénové et inauguré le 26 septembre 1965 avec un match face aux Gallois de Newbridge.

Le 10 juillet 1977Johnny Halliday donne un concert à Mayol. Bernard Lavilliers ou François Valéry (le 18 juillet 1979) s'y produiront également. Le 25 juin 1980Bob Marley est en concert au Stade Mayol devant 15.000 personnes !

Totalement refait aux débuts des années 80, l'actuel Stade Mayol fut inauguré le 7 novembre 1983. Sa réfection coûta 55 millions de francs. Durant plusieurs saisons, le Rugby Club Toulonnais "partagea" la pelouse avec le Sporting Club de Toulon, alors en 1ère division de football.

D’ailleurs, le ballon rond est toujours d’actualité au Stade Mayol puisque s’y déroule depuis 1975 le Festival Football Espoirs de Toulon.

En avril 1990, un centre commercial est érigé sur le site de Besagne juste derrière le Stade et un parking de 3.000 places sera installé en sous-sol du Stade. D’une superficie de 50.000m², ce centre sera rejoint par un Palais des Congrès (le Palais Neptune) et un hôtel pour les congressistes, le tout sur la Place dite Besagne.

Le Stade Mayol en 1970A l’intersaison 2005-2006, la Mairie de Toulon investit 750.000 Euros afin de remettre en état les tribunes et le réaménagement des vestiaires.

Côté spectateurs, le Stade Mayol fait le plein :

  • 126.580 lors de la saison 2005-2006 (3ème meilleure affluence du Top 14)
  • 121.732 lors de la saison 2004-2005 (meilleure affluence de Pro D2)
  • 75.621 lors de la saison 2003-2004 (meilleure affluence de Pro D2)
  • 66.293 lors de la saison 2002-2003 (meilleure affluence de Pro D2)

Toutes les grandes équipes sont venues à Mayol, et le Stade a accueilli régulièrement des rencontres internationales lors de tournées d'équipes telles que les Néo Zélandais (en 1986, 1990 et 1995), l’Afrique du Sud, l'Australie, le Canada, l'Italie, laRussie, les Barbarians...

En novembre 2000, le XV de France est venu s'entraîner avant d'affronter la Nouvelle-Zélande à Marseille. Près de 5.000 spectateurs assistèrent à cet entraînement, preuve de l'enthousiasme que soulève le Rugby à Toulon !

Les tribunes du Stade rendent hommage à des Joueurs nous ayant tragiquement quitté :

  • ainsi, les tribunes surplombant l'ancienne voie ferrée, longeant l'avenue Roosevelt, portent-elles le nom de Bonnus en souvenir de Michel Bonnus, un des plus illustre représentant de la grande famille des Bonnus. Michel fut Capitaine du R.C.T. pendant 6 ans et international en 1937. Arrière ou ouvreur au coup de pied magistral, il quitta Besagne en août 1959 à l'âge de 44 ans des suites d'une attaque. Pour Daniel Herrero, "les vrais Toulonnais s'installent toujours à Bonnus".
  • les "Présidentielles" portent le nom de Jules Lafontan, pilier du R.C.T. venu de Tarbes. Devenu résistant, il tomba sous les balles allemandes à la libération de Toulon en 1944.
  • les "Populaires" (au pied du Faron, face à la Rade) rendent hommage à Charles Finale, jeune pilier tragiquement décédé à la suite d'un match plus que houleux entre Toulon et Grenoble en Challenge du Manoir en octobre 1964.
  • enfin, les "Secondes" (dos à la mer, face au Faron) perpétuent le souvenir de ""ène" Delangre, flanker du R.C.T. de 1920 à 1944, co-entraîneur en 1948 avec son complice "Gu" Boréani. Né en 1904, il s'éteignit en 1970.

Tribunes du stade Félix Mayol